Tras semanas de preparación, Rusia lanzó una gran ofensiva terrestre en el Donbass

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El Ejército ruso y las milicias locales iniciaron este lunes la largamente anunciada ofensiva terrestre en la región del este ucraniano para “liberar definitivamente” la República Popular de Donetsk y la República Popular de Lugansk.

“Ahora podemos decir que las tropas rusas han comenzado la batalla por el Donbbas, para la que se estuvieron preparando durante mucho tiempo. Una gran parte de todo el Ejército ruso se dedica ahora a esta ofensiva”, dijo el mandatario ucraniano, Volodimir Zelenski, en declaraciones en Telegram.

Minutos antes, autoridades ucranianas del Donbass informaron de fuertes enfrentamientos y bombardeos prorrusos en varias localidades de Lugansk y Donetsk, las dos provincias que forman el Donbass, una región industrial fronteriza con Rusia donde la mayor parte de la población habla ruso.

Las declaraciones de Zelesnki llegaron al término de una jornada que había comenzado con ataques rusos con misiles contra instalaciones militares en la occidental ciudad ucraniana de Lviv y otros numerosos objetivos en otras partes del país, interpretados como un esfuerzo por reducir las capacidades militares de Ucrania antes de lanzar su asalto en el Donbass.

A fines de marzo, y anunciando el fin de la primera etapa de su invasión, Rusia retiró sus tropas de Kiev y otras regiones del norte de Ucrania para abocarlas a la “liberación” del Donbass, donde los milicianos rusoparlantes controlan extensos territorios y combaten al Ejército ucraniano desde 2014, en rechazo a la destitución del entonces Gobierno de Viktor Yanukovich tras un golpe de Estado.

Más de 14.000 personas murieron en ese conflicto, según la ONU, y el presidente ruso, Vladimir Putin, dice que uno de los fines de la ofensiva en Ucrania es proteger a la población rusoparlante del Donbass del “genocidio” que cometieron allí las nuevas autoridades prooccidentales de Kiev, a las que tilda de “neonazis”, en los últimos ocho años.

“No importa cuántos soldados rusos traigan hasta aquí, lucharemos. Nos defenderemos”, aseguró Zelenski desde un cómodo escritorio.

Rusia no hizo comentarios inmediatos sobre las afirmaciones de Zelenski.

Las tropas rusas tomaron la casi totalidad de la ciudad hace ms de una semana Foto AFP

Poco antes, el gobernador ucraniano de Lugansk que solo controla Seberodonetsk, Serguei Gaidai, informó de “combates incesantes” en varias ciudades de la provincia.

“Esto es un infierno. Ha comenzado la ofensiva de la que llevamos semanas hablando”, dijo en Facebook. “Hay combates en Rubizhne y Popasna, combates incesantes”, afirmó en Telegram, informó la agencia de noticias AFP.

Más temprano, el Departamento de Defensa de Estados Unidos dijo que Rusia sumó artillería, decenas de miles de soldados y otras capacidades militares en días recientes para su ofensiva en el Donbass, y que podría disponer aún de más tropas si termina de conquistar -algo que parece inminente- la sureña ciudad portuaria de Mariupol, ubicada en esa región.

La estratégica Mariupol está controlada casi por completo por el Ejército ruso, y los últimos combatientes que la defienden, estimados en unos pocos miles, están atrincherados y rodeados en una enorme planta de producción de acero.

Los combatientes, entre los que según Rusia hay tropas ucranianas y mercenarios europeos, ignoraron ayer un ultimátum del Ejército ruso para rendirse y preservar sus vidas.

La captura de Mariupol sería de gran importancia para Rusia, pues le permitiría liberar a miles de soldados para que se sumen a la operación en el Donbass.

El presidente de Ucrania pidi armas a Occidente para seguir la guerra Foto AFP

Los soldados, que llegaron a Mariupol por el suroeste desde la península ucraniana de Crimea, podrían avanzar, tras la eventual caída de la ciudad, hacia el noreste, hacia la retaguardia de las fuerzas ucranianas en el Donbass, que quedarían encerradas entre ellas y otras tropas rusas y los separatistas prorrusos.

La población de Crimea se anexionó a Rusia en 2014. Mariupol se encuentra sobre el mar de Azov, que a su vez es parte del mar Negro. Con la conquista de la ciudad, Rusia controlaría los puertos más importantes de Ucrania salvo Odesa, ubicada más al oeste, virtualmente bloqueando la salida al mar de Ucrania e impidiendo la mayor parte de sus exportaciones.

Autoridades dijeron que siete personas murieron y once resultaron heridas en los ataques de hoy en Lviv, que sufrió muy pocos bombardeos en casi dos meses de guerra y que se convirtió en refugio para los civiles huidos de zonas de combates más intensos. Estados Unidos y muchos países trasladaron allí sus embajadas desde Kiev, la capital.

Dada su cercanía con Polonia, la ciudad es la principal puerta de entrada de las armas suministradas por la OTAN a Ucrania y de mercenarios extranjeros que se unen a los batallones neonazis de Ucrania, muchos de ellos procedentes de países de la Unión Europea (UE). Polonia integra tanto la OTAN como la UE.

También hoy, en tanto, Zelenski envió al embajador de la UE en Kiev dos voluminosos expedientes, incluyendo las respuestas a un cuestionario, que contienen la demanda de adhesión de Ucrania al bloque, como primer paso para obtener una membresía acelerada, un deseo que ha sido fuente de gran irritación para Rusia durante años

Sin embargo, Zelenski se ha ofrecido a abandonar cualquier intención de Ucrania de adherirse a la OTAN, una de las exigencias centrales de Rusia para poner fin a su ofensiva.

Los ataques con misiles rusos en Lviv alcanzaron tres instalaciones de infraestructura militar y una gomería, dijo el gobernador de la región, Maksim Kozitski, que agregó que entre los heridos había un niño.

El Ministerio de Defensa ruso dijo en un comunicado que los ataques en Lviv fueron con “misiles de alta precisión” y destruyeron un importante “centro logístico e importantes lotes de armamento extranjero, entregados a Ucrania en los últimos seis días por Estados Unidos y países europeos”.