El dato surge por un informe de la Organización Mundial del Turismo que analizó el impacto de la pandemia a nivel global.

La caída del turismo internacional debido a la pandemia del coronavirus podría causar una pérdida de más de 4 billones de dólares en el PIB global durante los años 2020 y 2021, de acuerdo a un estudio publicado hoy por la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo (Unctad), en conjunto con la Organización Mundial del Turismo (OMT).

Según el informe, el turismo internacional y sus sectores altamente vinculados sufrieron una pérdida estimada de 2.4 billones de dólares en el 2020, tras una fuerte caída en las visitas turísticas internacionales.

Este año puede producirse una pérdida similar, advierte el informe, señalando que la recuperación del sector turístico dependerá en gran medida de la aplicación global de las vacunas del Covid-19.

“El mundo necesita un esfuerzo de vacunación global que proteja a los trabajadores, mitigue los efectos sociales adversos y se tomen decisiones estratégicas en relación con el turismo, teniendo en cuenta los posibles cambios estructurales”, dijo la secretaria General interina de la Unctad, Isabelle Durant.

En tanto, el secretario General de la OMT, Zurab Pololikashvili, subrayó que “avanzar en la vacunación para proteger a las comunidades y apoyar la reanudación segura del turismo es fundamental para la recuperación de puestos de trabajo y la generación de recursos”.

Según el informe, el despliegue asimétrico de las vacunas magnifica el impacto económico en los países en desarrollo ya que estos podrían representar hasta el 60% de las pérdidas del PIB mundial.

Asimismo, se espera que el sector turístico se recupere más rápidamente en los países con altas tasas de vacunación, como Francia, Alemania, Suiza, Reino Unido y Estados Unidos. Sin embargo, los expertos no esperan volver a los niveles de afluencia turística internacional previos a la pandemia hasta 2023, o incluso después, según la OMT.

Los principales obstáculos son las restricciones a los viajes, la lentitud en la contención del virus, la poca confianza de las personas para viajar y un entorno económico deficiente. Pese a que se espera un repunte del turismo internacional en el segundo semestre de este año, pero el informe de la UNCTAD sigue mostrando una pérdida de entre 1.7 y 2.4 billones de dólares en el año 2021, con respecto a los niveles del año 2019.

Asimismo, la reducción del turismo provoca un aumento promedio del 5.5% del desempleo de la mano de obra no cualificada, con una gran variación del 0% al 15%, según la importancia del turismo para la economía. La mano de obra representa alrededor del 30% del gasto de los servicios turísticos, tanto en las economías desarrolladas como en las que están en vías de desarrollo.

Viajes cortos y de proximidad: el turismo post-coronavirus

De acuerdo al informe, las pérdidas son peores de lo que se esperaba, ya que los viajes internacionales siguen siendo bajos aún después de más de 15 meses desde el inicio de la pandemia.

Según la OMT, las llegadas de turistas internacionales se redujeron en unos 1.000 millones de viajes, o un 74%, entre enero y diciembre de 2020, y si se excluyen los meses de enero y febrero del 2020 anteriores a la pandemia, la caída de las llegadas asciende al 84%.

En el informe se aclara que los resultados se basan en simulaciones que reflejan únicamente los efectos de la reducción del turismo, sin considerar políticas que podrían suavizar el impacto de la pandemia en el sector, como los programas de estímulo económico.