Las dos partes aceptan la propuesta de mediación egipcia y acuerdan un cese de hostilidades en Gaza “recíproco, simultáneo y sin condiciones”.

El Gobierno israelí y el movimiento palestino Hamas cumplen durante las primeras horas el alto al fuego propuesto por Egipto que entró en vigencia el jueves a la noche, después de 11 días de bombardeos y ataques constantes que dejaron 242 muertos en la Franja de Gaza y 12 en Israel, de acuerdo a los últimos balances.

Desde que empezó la tregua a las 2 de la madrugada local (20 de ayer de la Argentina) “no se detectó ningún disparo y los aviones [militares] volvieron a sus bases”, indicó el ejército israelí.

Miles de palestinos festejaron el fin de los bombardeos en las calles de Gaza e iguales manifestaciones de júbilo se observaron en varias ciudades de Cisjordania y Jerusalén este, consignó la agencia de noticias AFP.

“Es la euforia de la victoria”, dijo Jalil al Haya, vicepresidente de Hamas en la Franja de Gaza, durante un discurso ante manifestantes a los que prometió “reconstruir” las casas destruidas.

Por su parte, el primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu, calificó de “éxito excepcional” la ofensiva en Gaza al hablar en el cuartel general del ejército en Tel Aviv.

“Hemos alcanzado los objetivos, es un éxito excepcional”, afirmó Netanyahu a los periodistas en el cuartel general del ejército en Tel Aviv. Este acuerdo fue posible gracias a la mediación de Egipto, una potencia regional que mantiene relaciones tanto con Israel como con Hamas.

“El gabinete (de seguridad) aceptó por unanimidad la recomendación de los funcionarios de seguridad de aceptar la iniciativa egipcia de cese del fuego bilateral sin condiciones”, informó ayer la oficina de Netanyahu, al oficializar los rumores de tregua que crecieron en los últimos días junto con la presión internacional. Poco después, tanto Hamas como la Yihad Islámica, otro partido político con brazo armado en Gaza, confirmaron la decisión.

Aunque el comunicado del Gobierno israelí destacó que la tregua no conlleva condiciones, Osama Hamdan, un miembro del bureau político de Hamas, le dijo al canal de noticias Al Mayadeen -vinculado al movimiento islamista libanes Hezbollah- que habían recibido “garantías de que la agresión israelí contra la mezquita de Al Aqsa y (el barrio de Jerusalén este) Sheikh Jarrah se detendrá”, según reprodujo el diario Haaretz.

Este punto es relevante para los palestinos ya que fue en esos dos lugares donde comenzó toda la escalada a principio de mes. Hezbollah calificó de una “victoria histórica” para los palestinos la entrada en vigor del alto el fuego y subrayó la “valiente resistencia”, de acuerdo un comunicado reproducido por la agencia de noticias Sputnik.

Las autoridades sanitarias de Gaza elevaron a 242 muertos y 1.910 heridos el balance de once días de bombardeos, mientras que las israelíes cifraron en 12 la cantidad de fallecidos y 333 los heridos por los cohetes que alcanzaron el territorio.

Al menos cinco cadáveres y una decena de sobrevivientes fueron encontrados en los túneles subterráneos de la Franja de Gaza bombardeados por el ejército israelí, dijeron funcionarios locales y socorristas.

La escalada militar, la peor desde 2014, se mantuvo hasta los últimos minutos antes del inicio del alto el fuego. Una hora antes de su inicio los habitantes de la Franja de Gaza aseguraban que seguía habiendo bombardeos y las sirenas de alarma continuaban advirtiendo a la población del sur de Israel del lanzamiento de cohetes.

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La tensión comenzó a escalar cuando familias palestinas del barrio Sheikh Jarrah resistieron a las órdenes de desalojo entregadas por las autoridades y terminó de explotar cuando la policía israelí reprimió y enfrentó a miles de fieles musulmanes que rezaban en la explanada de las mezquitas -uno de los lugares santos del islam, donde está Al Aqsa- durante el mes de Ramadán.

Esto desató no solo una ola de protestas dentro de Israel de la minoría palestina, sino también inició una serie de lanzamientos diarios de cohetes desde la Franja de Gaza y una ofensiva israelí.

Estados Unidos, Reino Unido, y la ONU, entre otros, fueron los primeros en elogiar el acuerdo alcanzado para el cese de las hostilidades que tenían convulsionada esa frágil región de Medio Oriente. Luego Rusia, China, la Unión Europea (UE), Francia y Alemania, entre otros, se sumaron a la lista de países y bloques que celebraron el alto el fuego alcanzado entre Israel y el movimiento palestino Hamas tras 11 días de ataques y bombardeos que dejaron más de 240 muertos.

“Moscú constata con gran satisfacción que el 21 de mayo (..) entró en vigor un alto el fuego en el conflicto”, declaró la vocera de la diplomacia rusa, María Zajarova.

“Es un paso importante, pero no es suficiente. Para evitar que se repita la confrontación violenta, es necesario centrar los esfuerzos internacionales y regionales en reactivar las negociaciones políticas directas entre israelíes y palestinos”, añadió.

China también acogió “con satisfacción” la decisión de las partes beligerantes declaró el portavoz de la Cancillería china, Zhao Lijian, quien agregó que el país espera “que ambos respeten seriamente el alto el fuego y el fin de la violencia”.

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“La comunidad internacional debe promover el retorno de las conversaciones de paz entre Palestina e Israel y encontrar una solución justa, duradera y global de dos Estados”, afirmó.

La UE, por su parte, saludó el alto en una declaración del jefe de la diplomacia europea, Josep Borrell. publicada en la página web del Servicio Europeo de Acción Exterior. El diplomático elogió el papel de Egipto, Qatar, la ONU, Estados Unidos y otros actores que contribuyeron a lograr el armisticio.

También Francia celebró el acuerdo a través de su canciller, Jean-Yves Le Drian. “Saludo el cese de hostilidades que entró en vigor anoche e interrumpió el ciclo de violencia, cuyo costo humano es elevado para la población civil”, dijo Le Drian, citado en un comunicado de la Cancillería francesa.

Esta tregua, señala, “es fruto de los esfuerzos diplomáticos de los países europeos, EEUU y varios países árabes”. Poco antes, el papa Francisco se había sumado al coro de saludos en un mensaje en el que agradeció a Dios “por la decisión de detener los enfrentamientos armados y espero que se recorran los caminos del diálogo y la paz”.

Desde Berlín, el ministro de Exteriores alemán, Heiko Maas, recién llegado de una visita a Israel y a los territorios palestinos declaró que “es bueno que haya un alto el fuego” y que no haya “más víctimas”.